• Каракас
  • 916,445 km2
  • GMT-4
  • Венесуэльский боливар
  • Испанский
  • 30,41 млн
  • Светская


время в Каракасе

    

     В Венесуэле есть:
а) старые города конкистадоров,
б) пара тысяч километров пляжей,
в) совершенно неземной красоты Анды,
г) великая река Ориноко,
д) самый высокий в мире водопад Анхель.
А весь этот список окружен роскошной флорой, под чьим кровом обитают удивительные животные: оцелот, тапир и армадилла, не считая душки муравьеда и анаконды (безусловно, тоже душки, но несколько в ином смысле). Кстати, не одна и не две венесуэлки выиграли в разное время мировые конкурсы красоты (и продолжают выигрывать). Это так, к слову пришлось.
    В роли туристов в Венесуэле обычно выступают личности с обштампованными по самое «не хочу» загранпаспортами, длинным послужным списком посещенных стран и толстым кошельком.
Столица — Каракас (Caracas). Основные туристические центры — остров Маргарита, национальные парки.

1 января - Новый год.
январь-февраль - Крещение.
март-май - Пасха и пасхальные праздники.
19 апреля - Декларация независимости.
1 мая - День труда.
24 июня - День сражения при Карабобо во время Войны за независимость Венесуэлы.
5 июля - День независимости.
24 июля - День рождения Симона Боливара.
12 октября - День открытия Америки и День Колумба.
25 декабря - Рождество.

    Венесуэла - одна из колоритнейший стран Южной Америки. Здесь соседствуют снежные пики Анд и амазонские джунгли, красивое плато Гран-Сабана и почти 3000 км песчаных берегов, самое большое озеро Южной Америки - Маракайбо и третья по длине река планеты - Ориноко, высочайший водопад планеты - Анхель и самая длинная канатная дорога в мире. И все это окружено роскошной и разнообразной флорой, под чьим кровом обитает более 3000 разновидностей экзотических животных, включая ягуара, оцелота, тапира, армадилла, муравьеда и самую длинную змею в мире - анаконду.
    Шумная столица Венесуэлы, многомиллионный Каракас, лежит на высоте около 1000 м, в живописной долине на северном побережье страны. Вокруг Каракаса также немало интересных мест. В первую очередь, это знаменитый Национальный парк Авила, раскинувшийся по отрогам одноименного хребта чуть севернее города. Необитаемые изумрудные склоны Авила возвышаются над городом, подобно огромной зеленой волне, застывшей прямо в движении. А всего в 15 км севернее, за хребтом, тянется роскошное карибское побережье - средоточие пляжей и курортных районов. Здесь же расположен город Ла-Гуайре - морские ворота Каракаса. Южнее города простирается предместье Эль-Атильо, славящееся своей колониальной архитектурой, а в 60 км западнее Каракаса, среди лесов Кордильера-де-Ла-Коста, находится одна из главных достопримечательностей района - горная деревня Колониа-Товар, на протяжении вот уже почти двухсот лет населенная потомками немецких колонистов. Здесь сохранилась большая часть оригинальной немецкой архитектуры, а жители до сих пор пользуются теми продуктами и рецептами, которые так популярны на прародине. Здесь есть даже свой небольшой музей - Мусео-де-Историа-и-Артесания, в чьей коллекции немало документов, предметов одежды, инструментов, оружия и других реликвий периода основания деревни. Из Каракаса можно беспроблемно добраться до озера Валенсия, загородного дома Гомеза - Ранчо-Гранде, а также "колыбели венесуэльской авиации" - города Маракай, с его Домом оперы, Триумфальной аркой, Мавзолеем Гомеса (президент страны, 1908-1935 гг.), прекрасными садами отеля Жардин и Национальным парком Энри Питье.
    Горная цепь Анд пересекает всю западную часть Венесуэлы, от колумбийской границы до побережья Карибского моря. Хребты образуют три главные ветки - Сьерра-Невада, Сьерра-де-Ла-Кулата и Сьерра-де-Санто-Доминго, возвышающиеся над уровнем моря почти на 5000 метров (высшая точка страны - пик Боливара имеет высоту 5007 м, а остальные лишь чуть-чуть не дотягивают до этой отметки). Зеленые горы Сьерра-Невада-де-Мерида - самая северная оконечность системы Анд. Здесь на сотни километров тянутся маленькие деревни, чьи жители все еще живут традиционным образом жизни, а сами горы, чьи подножия практически купаются в теплых водах моря, служат известной приманкой для всех любителей активного отдыха. Колоритный город Мерида, лежащий в горах всего в 12 км от самого высокого пика страны - Пико-Боливар, является одним из самых популярных туристских центров Венесуэлы, откуда бежит множество троп и маршрутов пешего туризма, треккинга и других видов активного отдыха. Самая популярная область для горных походов - Сьерра-Невада-де-Мерида, широко известная пиками Боливара и Гумбольдта, а также и великолепным Национальным парком Сьерра-Невада. Не менее популярны хребты Лос-Невадос, Пико-эль-Агуила (сюда ведет из Мериды самая высокая дорога Венесуэлы) и Сьерра-де-Ла-Кулата, широко известная своими пустынными ландшафтами.
    Живописный и шумный студенческий город - Мерида. Также заслуживают внимания неплохие тематические парки Лос-Алерос и Венесуэла-де-Антье, маленький исторический город Трухильо с его миниатюрными церквями, очаровательный городок Хахо, или Хали, (38 км от Мериды) - один из самых красивых городов региона, водопады Коррера-де-Лас-Гонсалес, "город-сад" Боконо с прекрасными колониальными кварталами и интересным местным музеем Эль-Трапиче, зеленый городок Ла-Меса-де-Лос-Индиос с его очаровательными колониальными зданиями, пересекающая весь регион дорога Карретера-Трансандина, с обочины которой открываются самые захватывающие панорамы в стране, а также десятки и сотни горных озер, знаменитых своими пейзажами и рыбалкой.
    В 10 км от городка Апартадерос раскинулся "парк кондоров" Эстасьон-Биологика-Хуан-Мануэль-Пас, широко известный своей научно-исследовательской работой по охране знаменитых птиц. Из восьми кондоров, которые в настоящее время обитают в этом регионе, два живут на территории парка. Также поблизости расположена www.cida.ve Национальная астрономическая обсерватория - одна из самых высокогорных обсерваторий в мире (3600 м). Его четыре куполообразных дома содержат в себе огромный телескоп Шмидта, являющийся четвертым по величине в мире. А еще севернее раскинулся Национальный парк Сьерра-Невада (вход $1), от главных ворот которого в Лагуна-Мукубахи тянется хорошая тропа к Лагуна-Лос-Патос и Лагуна-Негра - лучшим рыбацким озерам округи.
    Крошечный городок Табай, лежащий в 10 км от Мериды, является отправной точкой для посещения Национального парка Ла-Мукуй. Основанный в 1689 г, Табай широко известен как один из крупнейших производителей кофе в стране и как поле боя нескольких сражений Федеральной войны (середина XIX столетия). В 52 км северо-восточнее Мериды лежит живописный город Мукучиес ("место вод" на местном диалекте), основанный испанцами в 1586 г. Город дал имя известной венесуэльской породе собак, поэтому на традиционной Пласа-Боливар высится памятник именно собаке (она принадлежала Тинхаке - проводнику Боливар, и погибла вместе с хозяином в знаменитой битве при Бояка).
    Почти половину страны занимает Гвианское плоскогорье, являющее собой древний кристаллический массив участка Гвианского щита. Обширные районы "тепуи" (столовые горы), расчлененные многочисленными ущельями и речными долинами, охватывают штаты Амасонас, Боливар и Дельта-Амакуро, где проживает приблизительно 1,5 млн. жителей. Большинство из них сконцентрировано в двух городах - Сьюдад-Гуаяна и Сьюдад-Боливар, в то время как на самом нагорье живут лишь индейские племена "яномама", "пемон", "уарао" и "пиароа". В то время как некоторые из этих племенных групп уже полностью влились в современную жизнь, большинство имеет довольно ограниченный контакт с "цивилизацией" и потому сохранило многие древние обычаи и традиции. Несмотря на явный недостаток населения, Гвианское плоскогорье чрезвычайно важно экономически - в недрах региона разведано огромное количество таких природных ресурсов, как золото, железная руда, глинозем и алмазы. Здесь же вырабатывают 76% электроэнергии Венесуэлы, что позволяет даже экспортировать её в соседние страны. Но главный "ресурс" этой части страны - уникальная природа, сочетающая в себе тропические леса Амазонии, захватывающие дух горы, могучие реки и водопады, а также великолепный животный и растительный мир.
    Самый высокий водопад планеты - Анхель (Salto Angel) расположен на одном из рукавов реки Каррао (Чурун, приток реки Карони), в самом центре Национального парка Канайма. При общей высоте уступа огромного горного массива Ауянтепуи, с которого и извергается вода, в 979 м, наибольшая высота свободного падения воды составляет 807 м, что в 20 раз выше Ниагары и в 15 раз выше, чем Игуасу. Официально водопад открыт в 1935 году американским пилотом Джеймсом Эйнджелом (James Crawford Angel), который вел с воздуха разведку этих мест. Однако местным индейцам пемон водопад испокон веку был известен под именем Керепакупаи-Меру (Kerepakupai-Meru - "падает в самое глубокое место"). Они полагали, что на горе жил "мавари" (дух в человеческом обличье), который крадет души людей, и по этой причине индейцы никогда не поднимались на вершину "тепуи" и никогда не рассказывали о водопаде европейцам. Сегодня же сюда устраиваются сотни экскурсий в год, причем из-за труднодоступности места по земле предпочтение явно отдается воздушным турам. Маленькие самолеты пролетают прямо над скалами и пропастями Ауянтепуи, над каньонами "симас", над уникальными лесными массивами, что само по себе уже завораживает - на площади почти в 700 кв. км поверхность столовой горы обычно окутывает туман, разрываемый лишь жутковатыми скальными формированиями, напоминающими Стоунхендж. По земле к водопаду можно добраться лишь посредством семидесятикилометрового перехода на катере от Канаймы, а затем - пешком через джунгли (2-3 км, что в обычных условиях равно 10-15 км пешего хода через среднерусские леса). Сложность заключается еще и в том, что сам водопад наиболее полноводен и красив в дождливый сезон, когда воздушные экскурсии сильно затрудняются мощной облачностью и туманом, а путешествие по земле - труднопроходимостью горной сельвы. Но зато здесь не редкость кардинальное отличие растительного и животного мира на вершинах соседних гор, а всего на "тепуи" проживает около двух тысяч видов эндемичных обитателей.
    Городок Канайма - сердце Национального парка и ворота Анхеля (около 50 км юго-восточнее Канаймы). Здесь проживает всего 1200 человек и есть крохотный аэродром, обслуживающий туристов и местных жителей. Однако вокруг Канаймы есть четыре живописнейших водопада - Салто-Ача, Салто-Укайма, Салто-Галондрина и Салто-Гуадима, плюс живописная Лагуна-де-Канайма с небольшими песчаными пляжами. Неподалеку высятся еще два водопада: Салто-эль-Сапо (высота 20 м), к которому идет тропа, вырезанная прямо в скале перуанским отшельником Томасом Берналем, и маленький, но очень живописный водопад Салто-эль-Сапито. А всего в 3 км от Анхеля высится самая большая гора региона - Ауянтепуи (2950 м). От Канаймы можно добраться до лучшего экологического отеля страны Арекуна-Лодж, к порогам Лос-Бобос, к водопадам Фрито (25 км ниже по реке) и к массиву Ноной-Тепуи. Еще одна достопримечательность региона - труднодоступный водопад Салто-Апонгуао высотой 105 м. Добраться до него можно лишь на каноэ от индейской деревушки Ибориби, расположенной в 40 км от Канаймы.
    Плато Рораима ("большая сине-зеленая гора") протянулось вдоль границы Венесуэлы с Гайаной и Бразилией на 280 кв. км. Это южная часть Гвианского нагорья, включающая в себя огромные площади, занятые фантастической мешаниной "тепуи" и "симас". Описанное еще в романе Артура Конан Дойла "Потерянный мир", плато считается индейцами "центром Земли", ибо именно здесь, согласно их мифологии, живет богиня Куин - прародительница людей. Плато получило свое название по имени самой высокой горы массива - Рораима (2772 м), однако в окрестностях немало и других знаменитых гор, вроде Серро-Аутана (священная гора индейцев "пиароа", которые полагают, что этот изрезанный пещерами массив, высотой около 1220 м, является стволом дерева, через которое текут соки Земли), Серро-Пинтадо, или "Покрашенная гора", (на поверхности скалы здесь обнаружено несколько десятков петроглифов, многие из которых не имеют аналогов на континенте), Серра-де-Ла-Неблина ("Гора туманов", до 3014 м), Серро-Сарисаринама с огромными каньонами на его вершине (1670 м, "сари-сари" - так представляется местным индейцам лязг челюстей живущего на вершине демона, который, якобы, проглатывает людей). Сейчас район Рораимы становится все более и более популярным у любителей активного отдыха, однако следует учитывать, что поездка в горные районы, согласно местным законам, обязательно должна сопровождаться гидом и носильщиком из числа сотрудников Национального парка Канайма. Однако эти расходы наверняка окупятся, поскольку Рораима, действительно, один из немногих уголков планеты, где и ландшафты, и сама природа будто сошли со страниц фантастических романов.
    Третья по длине река в Южной Америке, Ориноко тянется на 2150 км от своих истоков близ бразильской границы на юге страны до широкой дельты на северо-восточном побережье Венесуэлы. Дельта Ориноко, иногда также называемая "Дельтой Амакуро" (по названию самого "молодого" штата страны и небольшой реки, формирующей часть границы с Гайаной) - одна из самых больших в мире (площадь примерно 25 000 кв. км). Несметное количество заросших лесом островов, составляющих дельту, является домом племенам "уарао" ("люди каноэ"), живущим на берегах реки в зданиях на сваях и зарабатывающим на жизнь резьбой по дереву, рыбалкой и охотой. А сама Ориноко и её рукава являются отдельной достопримечательностью - каждая протока имеет свой цвет воды, свою экосистему и даже свой состав воды, отчего все реки здесь делят на "белые" и "черные". Здесь обитают колоссальные популяции птиц (более 350 видов), более 120 видов млекопитающих, в том числе обезьян, более 1300 видов растений. Но наиболее интересна здесь ихтиофауна - воды бесчисленных рукавов великой реки населяет около 420 видов рыб, среди которых около 40 эндемичны, и около 70 видов пресмыкающихся, в том числе самая большая змея планеты - анаконда.
    Область только начинает осваиваться туристами, поэтому её главными достопримечательностями считаются великолепная природа дельты, самобытные индейские племена и прекрасный исторический город Сьюдад-Боливар (Ангостура), сохранивший большую часть своего колониального обаяния. Именно здесь испанцы планировали построить столицу Оринокии - отсюда и многочисленные колониальные особняки, именно здесь Симон Боливар готовил заключительную стадию Войны за независимости, в результате чего город успел даже побывать столицей страны. А чуть ниже по течению реки лежат города Сан-Феликс (известен своей колониальной архитектурой) и Пуэрто-Ордас (промышленный и торговый центр региона). Венесуэла имеет около 3000 км береговой линии и почти сотню островов, что делает её одним из самых перспективных районов для морского отдыха. Это поняли еще испанцы - первые курорты на северном берегу страны начали появляться вместе с конкистадорами, а мощнейший толчок их развитию дал XX век, когда сюда за впечатлениями, солнцем и отдыхом стали приезжать даже жители Старого света. Климат здесь, в том числе и на карибских островах, гораздо более жаркий и сухой, чем в остальных частях страны, а обилие практически нетронутых берегов привлекало и привлекает сюда все больше туристов со всех частей света. Прибрежная область севернее Каракаса, известная как Эль-Литораль, сильно пострадала от оползней и наводнений 1999 года, однако прибрежные области восточнее и западнее центральной части Эль-Литораль оказались практически не тронутыми стихией и все еще предлагают множество относительно диких берегов, хорошо известных среди независимых путешественников.
    В восточной части побережья (402 км от столицы), в горле протяженного морского залива Кариако, лежит живописный городок Кумана, оспаривающий титул первого поселения европейцев в Южной Америке. К востоку от Куманы раскинулся Национальный парк Мочима, охраняющий одно из лучших побережий страны, а всего в 140 км от города находятся самые красивые пещеры страны - Куэва-дель-Гуачаро. Остров Маргарита расположен в 40 км от северного побережья страны, образуя вместе с островами Коче и Кубагуа небольшой архипелаг (3 острова, около 70 рифов), являющийся самостоятельным штатом Нуэва-Эспарта. Первым европейцем, увидевшим остров, был Христофор Колумб, чьи корабли подошли к берегу Маргариты 15 августа 1498 г, а первым жителем Старого света, ступившим на его землю - Педро Алонсо Ниньо, выменявший у индейцев 38 кг жемчуга, что стало самой дорогой добычей испанцев в XV в. Жемчуг, которым всегда славился этот остров, и стал причиной его быстрой колонизации. С тех пор жемчужные банки отошли на второй план, хотя титул "Жемчужина Венесуэлы" остался, а главной статьей дохода островитян стал туризм - на Маргарите выстроено более сотни фешенебельных отелей, протяженные пляжи (около 315 км) считаются одними из лучших в стране, а отсутствие столь свойственных континентальной части страны манифестаций и политических конфликтов делают отдых здесь спокойным и безмятежным.
    Город Порламар - столица Маргариты и известная зона беспошлинной торговли. Сам по себе он не представляет ничего особенного - обычный островной город, каких немало в Карибском бассейне. Вся деловая и культурная жизнь вертится здесь в районе авениды Сантьяго-Марино, где сосредоточено большинство его беспошлинных магазинов, а высококлассные гостиницы, также как и все достопримечательности, находятся за его пределами. Поэтому большинство гостей острова просто проезжают столицу насквозь, стараясь все экскурсии совершить из отелей. А здесь есть чего посмотреть.
    Прежде всего, стоит побывать в пригороде Коста-Асул, который является эпицентром ночной жизни острова; у стен форта Ла-Каранта; в городке Санта-Ана, буквально утопающем в зелени садов и парков; в форте Эспана недалеко от Санта-Ана; в деревне гончаров Эль-Серкадо; в форте Ла-Галера и живописном городке Хуан-Гриего; в Доме-музее Сантьяго де Мариньо (героя национально-освободительного движения Венесуэлы) и долине Санта-Эспирито. Также заслуживают внимания Национальный парк залива Ла-Рестинга, город Пампатар (одно из первых европейских поселений в Венесуэле, основан в 1530 г) и его крепость Кастильо-де-Сан-Карлос-Борромео (1684 г, сейчас здесь Исторический музей), уединенный пляжный городок Санта-Фе, столица штата - город Ла-Асунсьон (основан в 1527 г) с его Музеем Нового Кадиса и монастырем Сан-Франсиско (ХVI в), городок Рио-Карибе (некогда здесь выращивалась почти треть какао-бобов Венесуэлы) и многочисленные термальные источники вокруг него, крепость Санта-Роса (1680 г), современный курортный центр Пуэрто-Ла-Крус с его космополитичным образом жизни.
    Ну и, конечно, пляжи, которых здесь великое множество. Наибольшей популярностью пользуются такие берега, как фешенебельный Плайас-эль-Агуа - три километра непрерывных пляжей и пальм, вечно переполненный Плайас-Колорада, Плайас-де-Ува - изолированный частный берег с колоритными "посадами" (старыми домами, переоборудованными под отели и пансионы), Плайас-Медина с белоснежным песком и высокими пальмами, очень популярное побережье у серфингистов, но не очень подходящее для пляжного отдыха, побережье Плайас-Пуи-Пуй, а также десятки других, не менее примечательных мест.
    Архипелаг Лос-Рокес (4 относительно крупных острова и 342 мелких) лежит в 168 км севернее Эль-Литораль. Первое упоминание об архипелаге относится к 1529 году, когда испанские мореходы начали искать пути к побережью Мексики в обход Кубы. Долгое время на островах обитали лишь птицы да пираты, выбравшие архипелаг для обустройства своих баз, затем сюда перебрались голландские рыбаки, вытесненные затем такими же рыбаками с Маргариты, поэтому даже после вхождения Лос-Рокес в состав Венесуэлы, острова остались тихим и уединенным местом, являющимся очень перспективным морским курортом. В 1972 году здесь создается Национальный парк, а 24-километровая система коралловых рифов, окружающая центральную лагуну архипелага, попадает под охрану государства. Многие острова полностью закрыты для посещения, а туристам предоставлена рекреативная зона, куда входят острова Гран-Роке, Мадриски, Франсиски, Кайо-Пирата, Краски, Нордиски и множества мелких островков. Берега здесь не столь захватывающи, как на Маргарите, но зато здесь можно увидеть, как выглядели острова и рифы Карибского моря до прихода человека. Все острова окружены коралловым рифом, считающимся одним из лучших мест в стране для дайвинга и сноркелинга, а у берега Нордиски есть даже несколько затонувших судов, в которых находят убежище знаменитые карибские омары. Рестораны есть лишь на Франсиски и Краски, а на Мадриски можно увидеть несколько вилл, построенных богатыми каракасцами до объявления заповедной зоны.
    Северо-западная часть страны гораздо менее знакома туристам, чем карибские острова. Однако здесь можно обнаружить одни из лучших берегов страны, несколько колоритных колониальных городов и два прекрасных Национальных парка: Энри Питтье (около 150 км от Каракаса) и Морокой, каждый из которых может похвастать великолепными пейзажами и разнообразной природой.
На северо-западе страны, в основании узкого перешейка Меданос, связывающего полуостров Парагуана с континентом, расположен город Коро.
    Несмотря на его важное значение в экономике страны, и вторую, после столицы, численность населения, Маракайбо привлекает к себе немного туристов. Основанный в 1574 г, он сохранил довольно ограниченное количество памятников колониальной эпохи, да и те, по большей части, расположены за пределами городской черты. Лежащее рядом с городом одноименное озеро-лагуна Маракайбо, известное как основной район базирования пиратов в XV-XVII веках, является самым большим пресноводным водоемом континента (площадь водного зеркала около 12 800 кв. км), но загрязнение нефтью препятствует его использованию для отдыха. Однако почти все маршруты через регион неизбежно проходят через мост Рафаэль-Урданета, перекинувшийся через горло озера (общая длина 8679 м - самый длинный мост Южной Америки), через прибрежную свайную деревушку Санта-Роза-де-Агуа, которая славится своими рыбными ресторанами, а также мимо Синамаика - места, где Америго Веспуччи назвал новую землю, открытую им, Венесуэлой.
    Гораздо интереснее окружающие озеро провинциальные городки - колониальный город Чорони с его узкими, вьющимися улицами и красочными зданиями, Окумаре-де-Ла-Коста с его маленькими водопадами, а городок Чуао, лежащий всего в нескольких километрах от одноименного побережья, считается одним из лучших производителей какао на планете. Немало здесь и прекрасных пляжных зон - живописное побережье Плайас-де-Гранде с многочисленными пальмами, зеленовато-голубой водой, коричневым песком и пышными горами на заднем плане, Плайас-Ката, Плайас-Куягуа (популярное место среди серфингистов и представителей местной богемы), красивая лагуна Ла-Сиенага с её прекрасным подводным миром и мангровым лесом, а также не менее колоритные берега Плайас-эль-Диарио, Плайас-де-Чуао, Плайя-Сепе и Плайас-Валье-Секо. Старая гостиница Эстасьон, лежащая на полпути между Маракаем и Окумаре, перестроена в исследовательскую станцию Центрального университета Венесуэлы. Здесь проложено множество троп, передвигаясь по которым, можно увидеть невероятное разнообразие птиц и, если повезет, несколько видов обезьян-ревунов.
    Простирающиеся на сотни километров равнины Льяноса, занимающие почти треть территории страны, представляют собой обширную саванну, кое-где прерываемую изолированными лугами и рощами. Река Рио-Апуре делит регион практически напополам, отделяя Льяно-Альто ("верхние" или "возвышенные" равнины) от Льяно-Бахо ("низинные" равнины). Это край ранчо и ветра, уникального животного мира и шумного птичьего сообщества, земля гаучо и медленных рек. В течение дождливого сезона (июль-ноябрь) равнины Льяноса практически затоплены водой, лишь несколько специально поднятых на насыпи шоссе остаются более-менее сухими. В сухой сезон равнины напоминают саванну где-нибудь в центре Африки - быстро отцветающие травы покрывают землю сплошным желтым ковром, земля быстро высыхает, а вся жизнь теплится вокруг водоемов и ручьев. Количество и разнообразие видов живой природы в Льяносе феноменальны - здесь водятся анаконды, кайманы, речные дельфины, ягуары, пумы, капибары, обезьяны, муравьеды, многочисленные копытные и огромное количество птиц. Однако средства к существованию "льянеро" - жителей региона, обеспечивают домашние животные. Подобно ковбоям американского Запада, "льянеро" имеют репутацию превосходных наездников и скотоводов - огромные "ато" или "хато" (ранчо, специализирующиеся на разведении крупного рогатого скота) часто имеют стада, насчитывающие по нескольку десятков тысяч голов.
    Баркисимето, одно из самых старых поселений Венесуэлы, является четвертым по величине городом страны и, несмотря на свое расположение в горной долине Валье-де-Куибор, столицей равнинного Льяноса и штата Лара. Основан Баркисимето Доном Хуаном де Вильегасом в 1552 году под именем Нуэва-Сеговия-де-Варикуисимето и впоследствии неоднократно переносился с места на место, лишь в 1563 году окончательно "обосновавшись" в своем существующем местоположении. Достопримечательностей здесь немного - обелиск, без лишних затей именуемый Эль-Обелиско (построен в ознаменование 400-й годовщины основания города) и городской собор (1959-1969 гг.) очень необычной для Латинской Америки архитектуры. Однако Баркисимето на всю страну славится своими винами и религиозным фестивалем Дивина-Пастора (14 января), в ходе которого статую Девы Марии, торжественно проносимую на руках от городка Санта-Роза до собора Баркисимето, сопровождают более 2 млн. паломников.
    Южнее Баркисимето, также у подножия Сьерра-Невады, лежит город Баринас. Глядя на этот небольшой провинциальный городок, трудно себе представить, что в колониальный период это был второй по величине и самый богатый город Венесуэлы (после Каракаса). Основанный в 1567 г, Баринас быстро стал важным сельскохозяйственным центром страны, чей рынок превосходил столичный в разы, а в начале XVII века он, единственный во всей стране, получил лицензию на выращивание табака для метрополии. До самых гражданских войн девятнадцатого столетия город процветал, поставляя во все регионы страны зерновые, сахар, какао и бананы. Но сражения уничтожили большую часть архитектурных памятников, а многочисленные кризисы сильно сократили доходы от сельского хозяйства. Поэтому в наши дни Баринас представляет собой, скорее, тихий провинциальный городок с длинными одноэтажными кварталами, чьим единственным украшением является лишь необычное сооружение Паласио-дель-Гобьерно, построенное губернатором Чавесом (отцом президента Чавеса).
    А вот "ато" ("атос", мн. число), в изобилии разбросанный по всему Льяносу, вызывают заслуженный интерес у многих гостей страны. Как ни странно, развитие "атос" совершенно не помешало буйству живой природы на бескрайних равнинах, и даже наоборот - службы охраны ферм оказывают сдерживающее влияние и на разгул браконьерства, столь характерный для многих стран региона. А после того, как многие фермеры начали строить гостевые домики и постоялые дворы, Льянос стал одним из лучших мест в стране для экотуризма - отсюда организуются многочисленные туры на грузовиках (!!) и джипах, поездки на каноэ и плотах, а также конные экскурсии, причем гидами обычно выступают сами "льянерос", как никто знающие окрестности. Средства размещения на ранчо обычно простоваты, но удобны, добираться сюда непросто, а цены довольно высоки, особенно в сухой сезон (обычно начинаются со $100 в день). Но взамен посетители получают возможность ознакомиться с одной из самых необычных экосистем планеты, мало изменившейся даже после прихода сюда человека. Лучшими ранчо в этом регионе считаются Ато-Дона-Барбара или Ла-Тринидад-де-Араука (площадь 36 000 гектар, 21 гостевой домик), Ато-Эль-Седраль (широко известно своим бассейном - единственным в заведениях подобного рода, а также прекрасной живой природой), Ато-Эль-Фрио (площадь 80 000 гектар, 10 гостевых домов) с его Международной биологической станцией, а также знаменитый своей популяцией птиц Ато-Пинеро (площадь 80 000 гектар, 11 гостевых домов, всего вокруг ранчо обитает 340 разновидностей птиц).
    Второй по величине штат Венесуэлы (после лежащего севернее штата Боливар), Амасонас является наименее населенным районом страны - половина из его 120 000 жителей населяет столицу штата - город Пуэрто-Аякучо, лежащий на самом западе, на восточном берегу Ориноко. Северная часть этой области плавно переходит в Гран-Сабана ("Великие равнины") Льяноса, а центр и восток относятся уже, скорее, к отрогам Гвианского нагорья, изобилуя влажными экваториальными лесами и знаменитыми "тепуи". Почти полностью покрытый густыми и почти непроходимыми лесами, Амасонас имеет на своей территории более сотни только крупных рек, не считая несметного количества речушек, ручьев и проток, являясь и местом рождения самой Ориноко.
    Здесь, по приблизительным оценкам, произрастает более 8000 только известных разновидностей растений, а работы по обнаружению новых видов ведутся постоянно, каждый год увеличивая число известных науке представителей флоры на 4-5 видов. Здесь же проживает несколько древнейших племенных групп континента "пиароа", "аравака", "йекуана", "пемон" и "яномами", причем, в отличие от своих соплеменников на севере, жители Амасонаса не спешат расставаться со своими традициями, до сих пор ведя полукочевой образ жизни, основанный на охоте и собирательстве.
    Труднопроходимость этих удивительных мест очень ограничивает возможность их посещения. Единственной отправной точкой для всех туров служит столица штата - город Пуэрто-Аякучо (основан в 1924 г как порт для отгрузки древесины), которая может похвастать лишь Этнологическим музеем Амасонаса, рынком изделий кустарного промысла перед ним и авенидой Рио-Негро, также превращенной в один большой торговый ряд. А вокруг города высятся скалистые холмы (Серро-Перико, Серро-эль-самуро и Серро-Пинтадо), на многих из которых обнаружены петроглифы, датируемые V-III тысячелетиями до н. э.

    Самый популярный праздник страны - Карнавал, который проходит в предшествующие Дню покаяния понедельник и вторник. Шумные и красочные мероприятия проходят в эти дни по всей стране, причем в каждом населенном пункте способы проведения и антураж Карнавала свои: где-то крадут бутафорскую люльку с младенцем Иисусом, чтобы отпраздновать потом её возвращение, где-то проводят красочные шествия и маскарады, в других же местах стараются устроить в эти дни как можно больше музыкальных представлений - каждый город или поселок втягивается в атмосферу всеобщего праздника.
    Учитывая явный католический характер Венесуэлы, большинство других национальных празднований можно смело отнести к христианскому календарю. Кроме Пасхи, Рождества и Праздника Тела Христова, которые с энтузиазмом отмечают по всей стране, здесь очень широко отмечают дни многих святых из обширного христианского пантеона. В течение Страстной недели повсеместно исполняются театрализованные представления, показывают страдания Иисуса. Традиционно, самые сложные пьесы, в которые вовлекаются сотни актеров и тысячи зрителей, проводятся близ города Мерида. Многочисленные крестные ходы и театрализованные представления проходят и в канун Праздника Тела Христова. В этот же период можно увидеть и столь колоритное мероприятие, как "танец дьявола" ("дьяблос-дансантес" или "дьяблада") в городках вокруг Каракаса (особенно колоритно отмечают это событие в городках Чуао и Лос-Канейес).
    Большинство венесуэльцев берет длинный отпуск в период рождественских каникул - с середины декабря до середины января. В Сочельник и в канун Нового года обычно устраиваются большие фейерверки. В канун Рождества ("Ла-ноче-буэна") изготавливаются большие куклы, символизирующие проблемы уходящего года. Их сжигают в новогоднюю полночь, символизируя новое начало. Каракас отмечает годовщину своего основания каждый год, с 21 июля до 29 июля, целой чередой культурных событий, которые обычно включают в себя множество театрализованных представления, выставок скульптуры и картин, концертов и уличных шествий.

    Венесуэльская кухня сформировалась на основе традиций народов американского континента, выходцев из Европы и некоторых элементов африканской и азиатской кулинарии. Как и во многих других странах Латинской Америки, основу кухни составляют мясо, бобовые и маис (кукуруза), рис ("аррос"), картофель, особые бананы и множество других овощей и специй, часто используемых в самых невообразимых комбинациях.
    Местные закуски и легкие блюда (обычно называемые "комида-криолья") состоят, главным образом, из лепешек "арепа" или "тамале", которым здесь умудряются придать сотни вариантов - в них заворачивают различные гарниры, мясо, рыбу, яйца, сыр и овощи, используют как компонент сложных блюд или бутербродов, а также употребляют как самостоятельную закуску. Во многих случаях лепешки выполняют роль простого хлеба или даже ложки для подбора соуса. Иногда "арепас" так искусно обрабатывают, что они становятся более похожими на блинчики, чем на обычную лепешку. "Арепас" настолько популярны, что во многих населенных пунктах можно найти специализированные лавочки "ареперас", которые выпекают всевозможные лепешки. Также распространены очень похожие на "арепас" сладкие блинчики с сыром "качапа", обжаренное тесто с сыром "текенос", блинчики с мясом или другими ингредиентами "эмпанадас" и "пан-де-хамон" - длинный "батон", начиненный ветчиной, маслинами и изюмом. В индейских областях выпекают "касааба" - сухой плоский хлеб из юкки.
    Мясо - вторая важнейшая часть венесуэльской кухни. Здесь существует множество колоритных блюд из мяса птицы, свинины и говядины, в том числе супов и многочисленных вариантов мясопродуктов, тушеных с овощами.
    Национальным блюдом Венесуэлы считается "пабеллин-криольо", представляющее собой ассорти из говядины, риса, черных бобов, сыра и жареных бананов. Также заслуживают внимания вездесущее "севиче" или "себиче"; говядина с рисом и овощами "карне-мечада"; густой суп из мяса птицы "санкочо" (обычно подается с лепешками и жареной маниокой); цыпленок по-каракасски; тушеное с овощами и специями мясо "карне-эсмечада"; густой суп из рубца и овощей "мондого"; лепешки с говядиной, свининой, ветчиной, зеленым перцем, помидорами, изюмом и маслинами "ольяка" или "альяка" (традиционное рождественское блюдо); печеная на углях говядина (предварительно маринуется) "паррилья-криолья"; "перико" - яичница-болтунья с помидорами и луком; суп из говядины, мяса птицы или рыбы, с овощами и кореньями - "ербидо" и другие характерные блюда. Крайне популярны недорогие закусочные "мена-дель-диа", которые обычно предлагают очень дешевые блюда вроде супа и какой-либо простой закуски.
    Длинное карибское побережье Венесуэлы и множество пресноводных водоемов обеспечивают местному столу широкое разнообразие рыбы. Форель ("труча"), морской окунь ("корвина"), группер ("меро"), акула-нянька ("корасон"), луциан ("парго"), дорадо и даже пиранья - нередкие "гости" в местных меню. Также в изобилии встречаются моллюски и другие морепродукты. Особенно здесь популярны местные креветки в авокадо или с острым перцем, рис с моллюсками, а также устрицы в винном соусе.
    На десерт обычно подают свежую землянику или гуаву со сливками, своеобразный салат из овощей и зеленого авокадо "гуасакача", "куэсильо" (пирог с фруктами), карамель ("дульче-де-лече"), различную выпечку с "махорете" (заварной крем) и всевозможные конфеты (наиболее хороши леденцы, сделанные из гуавы или бананов). Венесуэльское какао считается одним из лучших в мире, но, поскольку почти все оно экспортируется в Европу, найти его здесь непросто, как и местный шоколад.
    В огромном количестве выращиваются всевозможные фрукты: папайя, арбузы, манго, бананы, ананасы, гуава, апельсины и земляника, а также десятки видов плодов, которым в русском языке просто нет названия. Из них же готовят и "угос" - недорогие фруктовые соки отменного качества.

    Большинство магазинов в стране открыто с 8.00 до 18.00 в будние дни, однако вне Каракаса многие магазины закрываются к полудню и открываются не ранее 14.00-15.00. Многие торговые центры открыты до 21.00-22.00.

    Венесуэла имеет смешанную систему здравоохранения, базирующуюся двух системах лечебных учреждений - частной и государственной. Общественные больницы обеспечивают весь общий спектр услуг, однако во многих из них ощущается явная нехватка медикаментов. Также известные экономические трудности страны привели к тому, что целый ряд клиник находится в довольно ветхом состоянии. Прослеживается острая нехватка медперсонала, особенно в провинции, поэтому венесуэльское правительство обязывает выпускников учебных заведений отрабатывать два года по своему профилю на селе, что также не решает проблемы нехватки кадров. Самые современные государственные больницы находятся в столице страны. Первая помощь здесь оказывается бесплатно и достаточно квалифицированно, за все последующие обращения к врачам потребуется заплатить по коммерческим расценкам.
    Частные клиники прекрасно оснащены, но довольно дороги, поэтому к их услугам прибегают обычно те граждане страны, кто имеет полис страхования здоровья.
    Венесуэла имеет довольно слаборазвитую систему скорой помощи, особенно - на дорогах, поэтому здесь очень велик риск серьезно пострадать от дорожно-транспортных происшествий.
Местные народы имеют достаточно устойчивый обычай лечения болезней традиционными способами, причем нередко это дает результат лучший, чем в самых современных клиниках. Особенно этот метод лечения хорош в случае поражения ядами местных животных и растений, при отравлениях и некоторых инфекционных заболеваниях. Причем кроме обычного траволечения, здесь активно используются наркосодержащие препараты и различные духовные практики, вроде "маликаи" - целый комплекс ритуалов, направленных на общение с духом, вызвавшим болезнь, и изгнание его из тела больного. Пользоваться услугами местных шаманов и экстрасенсов не рекомендуется, однако местные лекари, использующие фитолечение, пользуются репутацией очень эффективных врачевателей. Страхование здоровья не обязательно, но настоятельно рекомендуется.

    Для всех иностранцев, прибывающих из районов распространения желтой лихорадки, требуется прививка против этого заболевания. Особенно эти меры рекомендуются тем туристам, которые намереваются посетить долину реки Ориноко, штаты Амасонас, Апуре и Дельта-Амакуро, а также районы, прилегающие с юга к озеру Маракайбо.
    Для всех туристов, выезжающих за пределы главных городов страны, рекомендуется иммунизация против холеры, гепатита B и D (особенно в областях дельты Ориноко), бешенства, столбняка, тифа, американского трипаносомоза (болезнь Шагаса), кожно-слизистого лейшманиоза, столбняка и кори. Возбудители шистосоматоза, лейшманиоза и парагонимоза зафиксированы в северных районах центральной части страны - рекомендуется избегать купания в местных пресноводных водоемах (вода в плавательных бассейнах обычно хлорируется и безопасна). В юго-восточных областях некоторую опасность представляет собой ртутью, содержащаяся в речной воде. В лесных районах особую опасность представляют вирусный энцефалит, бешенство, бруцеллез, филяриоз, онхоцеркоз и американский трипаносомоз (болезнь Шагаса), поэтому с особенной осторожностью следует относиться к продуктам животного происхождения и к самим диким животным.